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¿Sabía que puede prevenir el cáncer con una vacuna?

Icono del sitio web del VPH

El virus del papiloma humano (VPH) es un virus que puede causar al menos siete tipos de cáncer tanto en hombres como en mujeres.

¿Qué es el VPH?

El virus del papiloma humano (VPH) es una familia de virus que puede infectar varias superficies mucosas del cuerpo.

Las infecciones por VPH son muy comunes. De hecho, 4 de cada 5 personas tendrán una infección por VPH en algún momento de su vida, y se estima que casi la mitad de los hombres en los Estados Unidos tienen una infección actual por VPH.

Las infecciones por VPH a menudo son inofensivas, y las personas pueden eliminar la infección sin síntomas ni problemas de salud. Sin embargo, algunas infecciones persisten y pueden causar cambios en las células en el sitio del cuerpo que está infectado. Estos cambios celulares pueden provocar cáncer. El VPH causa casi 40,000 casos de cáncer por año en los Estados Unidos. El VPH causa la mayoría de los cánceres cervical, de garganta, de pene, vaginal y anal, que incluyen:

  • 91% de los cánceres cervicales
  • 75% de los cánceres vaginales
  • 92% de los cánceres anales
  • 72% de los cánceres de boca y garganta
  • 63% de los cánceres de pene

Las infecciones por VPH también pueden causar verrugas, incluidas las verrugas genitales.

¿Cómo se contrae el VPH?

El VPH se transmite fácilmente de persona a persona a través del contacto directo de piel a piel, más comúnmente durante la actividad sexual. El VPH es la enfermedad de transmisión sexual más común.

¿Cómo prevengo el VPH?

¡Vacunarse! La vacuna contra el VPH puede proteger contra los tipos más comunes de cánceres y verrugas relacionados con el VPH. El VPH es tan común que casi todos corren el riesgo de contraer una infección por VPH en algún momento, por lo que es importante que todos reciban la vacuna contra el VPH durante la adolescencia.

La vacuna contra el VPH se recomienda para todas las personas de 9 a 26 años.

Los adolescentes necesitan la vacuna contra el VPH alrededor de los 11-12 años para prevenir los cánceres relacionados con el VPH más adelante en la vida. La vacuna contra el VPH funciona mejor cuando se administra a niños y niñas a la edad de 11 o 12 años. Los adolescentes pueden comenzar la serie de VPH a partir de los 9 años, si se lo aconseja su proveedor de atención médica. Todos los adolescentes de 9 a 14 años solo necesitan dos dosis de la vacuna contra el VPH para obtener protección completa.

Los adolescentes y adultos jóvenes que tienen 15 años o más y que no han comenzado la serie necesitarán tres dosis de la vacuna contra el VPH. La vacuna se recomienda para hombres y mujeres hasta los 26 años.