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El virus del Nilo Occidental (VNO) es un virus transmitido por mosquitos que puede causar enfermedades graves. El virus del Nilo Occidental se considera permanente en Colorado y se pueden esperar infecciones cada año.

Riesgo

Las personas de cualquier edad que pasan mucho tiempo al aire libre tienen más probabilidades de ser picadas por un mosquito infectado y, por lo tanto, desarrollan la enfermedad del Nilo Occidental. Las personas mayores de 50 años y las que tienen enfermedades graves y trastornos inmunes tienen más probabilidades que los pacientes más jóvenes de tener las formas más graves de la enfermedad.

Los síntomas

Los signos de enfermedad aparecen entre 3 y 14 días después de que un mosquito infectado pica a una persona.

Aproximadamente una de cada 150 personas infectadas con el VNO desarrollará una enfermedad grave. Los síntomas graves pueden incluir fiebre alta, dolor de cabeza, rigidez en el cuello, estupor, desorientación, coma, temblores, convulsiones, debilidad muscular, pérdida de visión, entumecimiento y parálisis. Estos síntomas pueden durar varias semanas y los efectos neurológicos pueden ser permanentes.

Alrededor del 20 por ciento de las personas que se infectan tienen enfermedades más leves, como fiebre, dolor de cabeza, dolor de cuerpo, náuseas, vómitos y, a veces, inflamación de los ganglios linfáticos o una erupción cutánea en el pecho, el estómago y la espalda. Los síntomas pueden durar desde unos pocos días hasta varias semanas.

Aproximadamente el 80 por ciento de las personas infectadas con el VNO no mostrarán ningún síntoma.

Diferencial

El VNO se transmite a los mosquitos después de que pican a las aves infectadas. No puede contraer el virus de otra persona.

Historia

Miles de personas en Colorado se infectaron con el virus del Nilo Occidental en 2003, el peor año en el condado de Larimer. Sesenta y tres personas murieron. Muchas personas que enfermaron gravemente continúan recuperándose mientras que otras sufrieron discapacidades permanentes.

Los mosquitos infectados han quedado atrapados en el condado de Larimer cada año desde 2003.

Vea la historia anual del Virus del Nilo Occidental del condado de Larimer.