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La tularemia es una infección bacteriana que se transmite con mayor frecuencia a humanos que han manejado animales infectados. La infección también puede surgir de la picadura de insectos infectados (más comúnmente garrapatas y moscas del ciervo), por exposición a alimentos, agua o tierra contaminados, al comer, beber o al contacto directo con roturas en la piel, y al respirar el polvo agitado hacia arriba durante el corte o el movimiento de heno, hierba, grano o tierra contaminada por un animal infectado.

Los signos típicos de infección en humanos son fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor en el pecho y tos. Si la tularemia es causada por la picadura de un insecto infectado o por bacterias que entran en un corte o rasguño, generalmente causa una úlcera en la piel y glándulas inflamadas. Comer o beber alimentos o agua que contiene la bacteria puede producir una infección de garganta, dolor de estómago, diarrea y vómitos. Los síntomas generalmente aparecen entre 3 y 5 días de exposición, pero pueden variar de 2 a 13 días.

La tularemia puede tratarse eficazmente con antibióticos, por lo que si tiene alguno de estos primeros signos, busque atención médica lo antes posible.

NOTA: La tularemia está presente en el condado de Larimer. Si tuvo múltiples muertes de animales en su área, tenga cuidado al manipular animales muertos.

Si necesita eliminar un animal muerto:

  • Aplícate un repelente de insectos contra las pulgas y las garrapatas antes de proceder con la eliminación.
  • Use una pala y coloque el cuerpo en una bolsa de plástico.
  • Deséchelo en un recipiente de basura al aire libre.
  • Lávate las manos de inmediato.

Se informa a los residentes del condado de Larimer que las bacterias que causan tularemia están presentes en gran parte del condado de Larimer.

El último caso reportado fue un conejo en 2019. El condado de Larimer ha reportado 18 casos de tularemia humana y 35 animales positivos desde 2009.

Proveedores de servicios de salud

  • Un brote de tularemia en la vida silvestre en el condado de Larimer presenta un riesgo de exposición para las personas que contactan conejos enfermos o muertos, o que son picados por moscas o garrapatas de ciervo.
  • La tularemia humana es una enfermedad febril grave y potencialmente mortal. Los pacientes pueden presentar signos y síntomas variados dependiendo de su ruta de exposición a la bacteria.
  • Todos los casos sospechosos de tularemia humana deben informarse de inmediato a la salud pública para que las medidas de control de la enfermedad puedan implementarse lo antes posible. No se requiere un diagnóstico de laboratorio para informar un caso sospechoso.

La tularemia es una enfermedad causada por la bacteria gramnegativa Francisella tularensis. Todos los animales de sangre caliente son susceptibles a la tularemia, incluidos el ganado y las mascotas, como perros, gatos y pájaros. Estas bacterias normalmente circulan en la naturaleza en lagomorfos (conejos y liebres), pequeños roedores como ratones de campo y ratas almizcleras, y en castores, y comúnmente causan mortalidad. Mientras están infectados, estos animales pueden eliminar bacterias en sus heces y orina, y una vez que mueran, sus cadáveres también serán infecciosos. La bacteria puede persistir en el suelo y el agua durante varias semanas o meses. Las garrapatas y las moscas que pican pueden transmitir la bacteria entre los animales y las personas y sus mascotas. Las personas y sus mascotas también pueden infectarse por el contacto directo con animales infectados, al beber agua contaminada, por la inhalación de la bacteria de fuentes ambientales, por el suelo contaminado que entra en abrasiones o cortes de la piel, y por ingestión. La dosis infecciosa de esta bacteria es muy pequeña.

Las mascotas infectadas, como los gatos, pueden transmitir la enfermedad a las personas. La transmisión de tularemia de persona a persona no se ha documentado. Algunas acciones que las personas pueden tomar para ayudar a prevenir las infecciones de tularemia incluyen 1) protegerse de las picaduras de moscas y garrapatas, 2) no manipular animales enfermos o muertos sin protección personal, como guantes, y 3) evitar caminar descalzo en los céspedes donde se han encontrado conejos muertos encontró.

RECOMENDACIONES / ORIENTACIONES: La tularemia es difícil de diagnosticar porque es una enfermedad rara y los mismos síntomas pueden observarse con otras enfermedades. Ver las formas clínicas de tularemia humana.

Hay varias manifestaciones clínicas de tularemia, todas las cuales son potencialmente mortales. Estos incluyen ulceroglandular, glandular, oculoglandular, orofaríngeo, neumónico, tifoideo y septicémico. La presentación y los signos clínicos de un paciente variarán según la ruta de exposición (mordida, ingestión, inhalación, corte, etc.). El período de incubación puede variar de 2 a 14 días. Las personas infectadas desarrollarán fiebre hasta 104 ° F. Otros síntomas pueden incluir ulceraciones de la piel o la mucosa, linfadenopatía, vómitos, diarrea, tos y dolor en el pecho. La tularemia es una enfermedad rara y muchos síntomas no son específicos. La presentación del paciente y los signos clínicos pueden variar mucho según la ruta de exposición. Debido a esto, varios de los casos de tularemia de 2014 en Colorado pasaron una semana o más sin un tratamiento antibiótico adecuado, y la mayoría fueron hospitalizados para recibir tratamiento. Los proveedores deben mantener un alto índice de sospecha de esta afección, particularmente en áreas donde se han reportado muertes de animales, o en pacientes que participan en actividades frecuentes al aire libre.

Pruebas de diagnostico

Las muestras clínicas como sangre, muestras de áreas afectadas (como úlceras) y biopsias de lesiones o ganglios linfáticos se pueden analizar mediante PCR, ensayos de anticuerpos fluorescentes directos fluorescentes (DFA), tinción inmunohistoquímica o crecimiento en medios de cultivo. Los médicos pueden diagnosticar la tularemia en un paciente al solicitar el cultivo de la bacteria a partir de muestras de pacientes. Los hisopos o raspaduras de úlceras cutáneas, aspirados de ganglios linfáticos, esputo o lavados faríngeos, o aspirados gástricos son todas muestras aceptables para cultivo bacteriano. Los hemocultivos no son una muestra preferida y no suelen cultivar la bacteria. Debido a que la dosis infecciosa para esta bacteria es extremadamente baja, se debe advertir a los laboratorios que se sospecha de tularemia. Se deben tomar precauciones de bioseguridad de nivel III al manipular muestras para cultivo. Los pacientes con tularemia también pueden necesitar una radiografía de tórax para ver si muestran signos de neumonía. Se puede hacer un diagnóstico serológico de tularemia documentando un cambio de 4 veces en el título de anticuerpos entre muestras de suero agudas y convalecientes. Un título único de más de 1: 128 puede considerarse presuntamente positivo, pero estos niveles generalmente no se alcanzan hasta casi 2 semanas después del inicio de los síntomas, por lo que las pruebas serológicas generalmente no son útiles para el manejo clínico de un paciente. Una serología negativa temprana no descarta la tularemia.

Foliar

La estreptomicina es el fármaco de elección para el tratamiento. Se pueden usar otros antibióticos como la gentamicina y las tetraciclinas para tratar la tularemia. Las fluoroquinolonas no están aprobadas por la FDA para el tratamiento de la tularemia humana, pero se han utilizado con éxito. La elección del antibiótico puede depender de la forma de tularemia que presenta el paciente y la gravedad de la enfermedad. Se pueden recetar antibióticos por un período de 10 a 21 días, dependiendo de la condición del paciente. Puede tomar varias semanas recuperarse de la tularemia. La inmunidad a la reinfección generalmente se considera de por vida.

La detección y el tratamiento tempranos son imprescindibles para mejorar los resultados en los casos de tularemia humana. Aconsejamos a los médicos de la sala de emergencias y otros proveedores médicos que consulten sobre las muertes locales en el vecindario del paciente, las posibles exposiciones a la vida silvestre y las mascotas enfermas, y que consideren la tularemia en pacientes que presentan estos síntomas.

Los casos sospechosos de tularemia humana deben informarse al Departamento de Salud del Condado de Larimer 970-498-6700 o al departamento de salud del estado al 303-692-2700 para que se puedan implementar medidas de control de enfermedades.

Para obtener información más específica sobre diagnóstico y tratamiento, vaya a CDC - Clínicos - Tularemia.

Información clínica y epidemiológica adicional.

Pasos que las personas pueden tomar para prevenir la tularemia humana:

  • Nunca alimente a la vida silvestre.
  • Evite manipular animales enfermos o muertos.
  • Use guantes cuando trabaje en el jardín o plante árboles.
  • Use un repelente de insectos efectivo contra garrapatas, moscas y mosquitos. Los repelentes que contienen DEET o IR3535 son buenas opciones para los humanos.
  • Use zapatos en áreas donde los conejos han muerto. La bacteria puede persistir en el medio ambiente durante un mes o dos, por lo que se deben tomar estas precauciones durante varias semanas.
  • Use una máscara antipolvo al cortar o soplar vegetación en áreas donde se produjeron muertes de conejos
  • Si caza conejos, tome las precauciones adecuadas al procesarlos. Las precauciones incluyen:
    • Cuando manipule conejos, use siempre guantes.
    • Lávese las manos después de tocar cualquier animal, especialmente antes de comer.
    • Cocine la carne de conejo a fondo (170 grados).
    • Use repelentes de insectos que contengan DEET.
    • Solo beba agua de una fuente segura.

Los perros y los gatos también contraen tularemia al comer conejos infectados u otros animales, al beber agua superficial contaminada, a través de las picaduras de garrapatas y ciervos, y a través de la exposición al suelo contaminado si la piel se rompe.

Si su mascota muestra síntomas de enfermedad que pueden incluir fiebre, pérdida de apetito, ganglios linfáticos agrandados, úlceras en la boca y lengua, abscesos drenantes, secreción nasal y ocular y llagas en la piel, llévelo al veterinario.

Al igual que en los humanos, la tularemia se trata fácilmente si se diagnostica temprano en perros y gatos.

Pasos que las personas pueden tomar para prevenir la tularemia en sus mascotas:

  • Rutinariamente aplique repelente de pulgas y garrapatas a cualquier mascota que salga al aire libre. Hable con su veterinario sobre cuál es la mejor opción para su mascota y siga cuidadosamente las instrucciones de la etiqueta.
  • Mantenga a sus mascotas con correa cuando las pasee al aire libre y manténgalas alejadas de los animales muertos.
  • Evite que las mascotas deambulen en áreas donde se han encontrado animales enfermos o muertos.
  • No permita que los perros o gatos beban de las aguas superficiales (charcos, arroyos y estanques) cuando esté al aire libre.
  • No les des de comer carne cruda.