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¿Qué es la fiebre Q? 
La fiebre Q es una enfermedad causada por una bacteria, Coxiella burnetii. Las personas que tienen contacto directo frecuente con el ganado corren un mayor riesgo de contraer la enfermedad.

¿Qué tan común es la infección por fiebre Q?
La enfermedad se reconoció por primera vez en Australia en 1937, pero ahora se informan casos en muchas partes del mundo. Las personas con contacto con animales, los veterinarios, los trabajadores de la industria cárnica y los granjeros de ganado ovino y lechero tienen un mayor riesgo de contraer la fiebre Q.  

¿Cuáles son los síntomas de la fiebre Q?
La enfermedad generalmente se desarrolla 2-3 semanas después de estar expuesto a la bacteria. Solo alrededor de la mitad de todas las personas infectadas con C. burnetii muestran signos de enfermedad. Para las personas que se enferman, los primeros síntomas de la fiebre Q se parecen a la gripe y pueden incluir fiebre, escalofríos, sudores, dolor de cabeza y debilidad. La fiebre Q rara vez progresa y afecta el hígado, el sistema nervioso o la válvula cardíaca. Q La fiebre rara vez es mortal.

Los síntomas pueden ser leves o graves. Las personas que desarrollan una enfermedad grave pueden experimentar una infección de los pulmones (neumonía) o del hígado (hepatitis). Las mujeres que se infectan durante el embarazo pueden tener riesgo de aborto espontáneo, muerte fetal, parto prematuro o bajo peso al nacer.

Un porcentaje muy pequeño de personas (menos de 5 de cada 100) que se infectan con la bacteria C. burnetii desarrollan una infección más grave llamada fiebre Q crónica. La fiebre Q crónica se desarrolla meses o años después de la infección inicial por fiebre Q. Las personas con fiebre Q crónica a menudo desarrollan una infección de una o más válvulas cardíacas (llamada endocarditis). Las personas con endocarditis pueden experimentar sudores nocturnos, fatiga, falta de aliento, pérdida de peso o hinchazón de las extremidades. Un proveedor de atención médica deberá realizar una serie de pruebas para diagnosticar la endocarditis.

¿Cómo se contagia la fiebre Q?
La mayoría de las personas contrae la fiebre Q al entrar en contacto con animales infectados con la bacteria de la fiebre Q, sus tejidos o fluidos. La transmisión puede ocurrir al respirar aire o polvo contaminado de un área con una gran concentración de animales. Los tejidos de animales que dan a luz presentan un riesgo mayor, ya que las bacterias pueden ser eliminadas en grandes cantidades cuando un animal infectado da a luz. Las personas también pueden infectarse indirectamente de los animales a través de materiales contaminados como lana, paja y fertilizantes de desecho animal. La transmisión por picaduras de garrapatas puede ocurrir, pero es rara en los Estados Unidos. Existe el riesgo de fiebre Q por el consumo de leche cruda contaminada.

C. burnetii puede sobrevivir durante largos períodos de tiempo en el medio ambiente y puede ser transportado a largas distancias por el viento.

Aunque los casos de fiebre Q pueden ocurrir durante cualquier mes del año, la mayoría de los casos reportan enfermedades que comienzan en los meses de primavera y principios de verano, alcanzando su punto máximo en abril y mayo. Estos aumentos coinciden con los aumentos en la actividad al aire libre y con la temporada de parto de varias especies de animales domésticos.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica
Consulte a su proveedor de atención médica si tiene síntomas consistentes con fiebre Q y posible exposición a animales.

¿Cómo se diagnostica la fiebre Q?
La fiebre Q se diagnostica identificando las bacterias en los tejidos o mediante un análisis de sangre que detecta anticuerpos contra el organismo.

¿Cómo se trata la infección por fiebre Q?
Los pacientes con enfermedad transitoria leve generalmente no requieren tratamiento. Los pacientes con infección grave por fiebre Q pueden ser tratados con dos o tres semanas de antibióticos. Los pacientes con deformidades de la válvula cardíaca deben consultar a su médico para recibir tratamiento para prevenir la infección de la válvula cardíaca. Si el tratamiento se retrasa hasta que se presenten síntomas tardíos (es decir, cardíacos), es posible que los pacientes necesiten tomar antibióticos durante meses o años. Si se produce un daño permanente en la válvula cardíaca, puede ser necesaria la cirugía.

¿Cómo evito la infección por fiebre Q?
Los propietarios de ganado deben buscar asistencia veterinaria si sus animales tienen problemas de salud reproductiva u otros. Las placentas animales, otros productos para el parto y los fetos abortados deben eliminarse de inmediato.

Reduzca el riesgo de contraer fiebre Q evitando el contacto con animales, especialmente mientras los animales están dando a luz. Los animales pueden infectarse con Coxiella burnetii y parecer sanos.

No consumas leche cruda o productos lácteos crudos.

¿Hay algo especial que deba saber? Exclusiones, lavado de manos,

Si le han diagnosticado fiebre Q y tiene antecedentes de enfermedad valvular cardíaca, anomalías de los vasos sanguíneos, un sistema inmunitario debilitado o está embarazada, hable con su proveedor de atención médica sobre su riesgo de desarrollar fiebre Q crónica.