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¿Qué es la infección por psitacosis?
La psitacosis es una enfermedad causada por una infección del tracto respiratorio (garganta, tráquea y pulmones) con Chlamydia psittaci. C. psittaci es un tipo de bacteria que puede infectar a todo tipo de aves. La psitacosis en las personas se asocia más comúnmente con aves de compañía, como loros y cacatúas, y aves de corral, como pavos o patos.

¿Qué tan común es la infección por psitacosis?
Desde 2010, se han reportado menos de 10 casos confirmados en los Estados Unidos cada año. Sin embargo, los expertos creen que la enfermedad está potencialmente subregistrada y subdiagnosticada.

Las personas de todas las edades pueden contraer psitacosis, pero es más común entre los adultos. Las personas que tienen contacto con aves y aves de corral, incluidas las personas que trabajan en ocupaciones relacionadas con aves, tienen un mayor riesgo:

  • Personas que poseen o cuidan pájaros
  • Empleados de aviario y tienda de mascotas
  • Trabajadores avícolas
  • Veterinarios

¿Cuáles son los síntomas de la psitacosis?
En general, la psitacosis causa enfermedad leve en las personas. Los síntomas más comunes incluyen:

  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Tos seca

La psitacosis también puede causar neumonía (una infección pulmonar) que puede requerir tratamiento o atención en un hospital. En raras ocasiones, la psitacosis puede provocar la muerte.

La mayoría de las personas comienzan a desarrollar signos y síntomas dentro de los 5 a 14 días posteriores a la exposición a la bacteria. Con menos frecuencia, las personas informan el inicio de los síntomas después de 14 días.

¿Cómo se transmite la psitacosis?
La bacteria puede infectar a las personas que cuidan y limpian después de las aves infectadas. Es importante saber que todas las aves infectadas no tienen síntomas o parecen enfermas. Tanto las aves enfermas como las aves sin síntomas eliminan las bacterias en su orina, heces y secreciones respiratorias. La forma más común en que alguien se infecta es respirando el polvo de estas secreciones secas. Con menos frecuencia, las aves infectan a las personas a través de las picaduras y el contacto pico a boca. En general, las personas no transmiten la psitacosis a otras personas.

Cuando llamar a su doctor
La psitacosis rara vez se informa y los síntomas son como muchas otras enfermedades. Por estas razones, los médicos pueden no sospecharlo, lo que dificulta el diagnóstico. Informe a su proveedor de atención médica si se enferma después de comprar o manipular un pájaro.

¿Cómo se diagnostica la psitacosis?
Las muestras más comunes recolectadas para la prueba son:

  • Sangre para detectar anticuerpos específicos que el cuerpo produce en respuesta a una infección
  • Esputo (flema) o hisopos de la nariz y / o garganta para detectar la bacteria directamente

¿Cómo se trata la infección por psitacosis?
Las personas diagnosticadas con psitacosis generalmente toman antibióticos para tratar la infección. La mayoría de las personas mejora rápidamente si comienzan a tomar antibióticos poco después de enfermarse.

¿Cómo evito la infección por psitacosis?
Si bien no existe una vacuna para prevenir la psitacosis, hay cosas que puede hacer para protegerse y proteger a los demás. Compre pájaros para mascotas solo en una conocida tienda de mascotas. Si es dueño de aves o aves de corral, tome buenas precauciones al manipular y limpiar aves y jaulas.

Cuidado seguro de aves y jaulas:

  • Un aspecto importante para prevenir la psitacosis es controlar la infección entre las aves.
  • Mantenga las jaulas limpias; limpie las jaulas y los tazones de comida y agua diariamente.
  • Coloque las jaulas de manera que la comida, las plumas y las heces no se puedan extender entre ellas (es decir, no apile las jaulas, use cajas o barreras de lados sólidos si las jaulas están una al lado de la otra).
  • Evitar la sobrepoblación de aves.
  • Aislar y tratar aves infectadas.

Use agua o desinfectante para humedecer las superficies antes de limpiar las jaulas de pájaros o las superficies contaminadas con excrementos de pájaros. Evite barrer o pasar la aspiradora en seco para minimizar la circulación de plumas y polvo. Use guantes y una máscara al manipular aves infectadas o al limpiar sus jaulas. También recuerde lavarse bien las manos con agua corriente y jabón después del contacto con las aves o sus excrementos.