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La peste es una bacteria que se puede transmitir a las personas a través de las picaduras de pulgas y el contacto directo con animales infectados. La bacteria puede ser transportada por pulgas, que se pueden encontrar en roedores como perros de la pradera, ardillas, conejos y ardillas. Cuando las pulgas pican a los roedores infectados con la peste, se infectan y luego pueden transmitir la enfermedad a otros roedores, animales domésticos y humanos.

En humanos, el período de incubación suele ser de 2 a 7 días.

Hay tres formas principales de peste:

  1. La forma más común es la Peste bubónica, que se caracteriza por la aparición repentina de fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y debilidad y uno o más ganglios linfáticos inflamados, sensibles y dolorosos (llamados bubones). Esta forma generalmente resulta de la picadura de una pulga infectada. Las bacterias se multiplican en el ganglio linfático más cercano al lugar donde las bacterias ingresaron al cuerpo humano. La peste bubónica es la forma más común de la enfermedad en humanos (alrededor del 80% de los casos) Los síntomas típicos incluyen ganglios linfáticos inflamados, aparición repentina de fiebre o escalofríos, dolor de cabeza intenso, agotamiento extremo y una sensación general de enfermedad. La peste bubónica se puede tratar con éxito cuando se diagnostica con prontitud. Si ha tenido una posible exposición a roedores o pulgas infectados y experimenta estos síntomas, consulte a un médico lo antes posible.
     
  2. Peste septicémica ocurre cuando la bacteria ingresa directamente al torrente sanguíneo y se disemina por todo el cuerpo. Estas formas son altamente fatales a menos que se traten con prontitud; Desafortunadamente, a menudo no hay signos de localización que sugieran la peste.
     
  3. Peste neumónica puede provocar una transmisión de persona a persona a través de la propagación a través de gotas respiratorias. Los pacientes desarrollan fiebre, dolor de cabeza, debilidad y una neumonía que se desarrolla rápidamente con dificultad para respirar, dolor en el pecho, tos y, a veces, mucosa con sangre o agua.

La peste bubónica no tratada tiene una tasa de mortalidad cercana al 70%; La peste septicémica y neumónica son fatales sin un tratamiento inmediato.

La peste puede tratarse si se diagnostica en las primeras etapas de la enfermedad. Si el diagnóstico y el tratamiento adecuado se retrasan, pueden aparecer complicaciones potencialmente mortales. Se debe consultar al médico o la sala de emergencias del hospital tan pronto como aparezcan los síntomas y un historial de exposición a animales potencialmente infectados es muy importante para evaluar el riesgo de peste.