Las decisiones de manejo de malezas varían de acuerdo con los ciclos de vida de la planta, el tamaño de la infestación, los parámetros ambientales y los objetivos de manejo. El manejo exitoso de las malezas requiere la identificación adecuada de la planta, la selección de métodos de manejo efectivos y el monitoreo de los efectos a lo largo del tiempo.

La prevención es el aspecto más esencial del manejo de malezas. Una vez que se establece una infestación de malezas nocivas, cualquier aumento en tamaño y densidad crea esfuerzos de manejo cada vez más costosos. Es imprescindible conocer las fuentes de semillas de malezas y la identificación de las plantas. Llame a la oficina del Distrito de Weed County de Larimer para obtener ayuda con la identificación o para programar una visita al sitio.

  • La semilla de malezas puede propagarse desde propiedades vecinas, derechos de paso de caminos adyacentes y senderos. Las fuentes directas son a menudo ganado, estiércol, semillas, heno, vehículos y equipos.
  • La tierra perturbada es más vulnerable a la invasión de malezas.
  • La detección temprana y la respuesta rápida ahorran tiempo y dinero. La acción agresiva de manejo en infestaciones pequeñas y recientemente establecidas puede resultar en la erradicación. "Una onza de prevención vale una libra de cura".

Control cultural
El control cultural, el establecimiento de vegetación competitiva y deseada, previene o ralentiza la invasión de especies de malezas y es un componente clave del manejo exitoso de las malezas. Las malezas son típicamente oportunistas e invaden fácilmente los sitios perturbados. Los impactos de la construcción de carreteras, el pastoreo intensivo del ganado, las colonias de perros de las praderas densamente pobladas y otras perturbaciones que dañan o eliminan la vegetación deseable y competitiva crean sitios para la invasión de malezas nocivas. El control de las malas hierbas en dichos sitios puede ser inútil sin la restauración vegetativa, ya que las malas hierbas volverán a invadir fácilmente el área perturbada.

El establecimiento de pastizales o pastos puede ser un desafío. El éxito a menudo depende de una selección de especies adecuada para un tipo de suelo en particular, régimen de humedad y estación de crecimiento. Otros factores, como la compactación del suelo, la profundidad de siembra, la época del año y el control de malezas durante el establecimiento, pueden ser críticos para el éxito.

Ya sea sembrando plantas nativas o pastos, es importante consultar con el Servicio de Conservación de Recursos Naturales, una sembradora comercial, Extensión CSU u otros expertos antes de invertir tiempo y dinero.

Control químico
La aplicación de herbicidas puede proporcionar el método más eficaz y eficiente de manejo de malezas. Existen numerosos herbicidas que proporcionan un control efectivo de malezas y son selectivos para que los pastos no se dañen. Junto con el uso de herbicidas, la responsabilidad del usuario y el cumplimiento de todos los requisitos de la etiqueta del producto para el manejo, uso y limpieza de herbicidas son necesarios. Siempre lea la etiqueta y tenga en cuenta que la etiqueta es legalmente vinculante.

Cuando use herbicidas, tenga en cuenta la proximidad al agua, árboles, arbustos y otra vegetación deseable. los Guía de referencia de herbicidas Enumera los productos comúnmente utilizados para el control de malezas nocivas en pequeñas propiedades de superficie. La guía proporciona información necesaria para ayudar a decidir qué herbicida es el más apropiado para una maleza particular en un entorno particular, pero no es la etiqueta completa. Ver información completa de la etiqueta

Los herbicidas se aplican mediante pulverización puntual (aplicación de boquilla única dirigida a plantas individuales) o pulverización por difusión (múltiples boquillas que cubren un área completa). Cualquiera que sea el método utilizado, la calibración del equipo de pulverización (galones por acre de salida de pulverización) es esencial para la entrega precisa y los cálculos de mezcla. Estimar o adivinar la producción del rociador puede conducir a una aplicación incorrecta, que daña las plantas que no son objetivo o da como resultado que no se controlen las especies de malezas objetivo. Para obtener ayuda con la calibración, lea el Calibración del pulverizador guía. Para una aplicación profesional, vea el lista de aplicadores.

Control biológico
El objetivo del control biológico no es la erradicación, sino el uso de agentes vivos para suprimir el vigor y la propagación de las malas hierbas. Dichos agentes pueden ser insectos, bacterias, hongos o animales de pastoreo, como ovejas, cabras, vacas o caballos. El pastoreo produce resultados similares a la siega. El control biológico se considera más comúnmente como "biocontrol de insectos".

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos - Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal (APHIS) es la agencia federal responsable de autorizar la detección e importación de insectos de biocontrol. El APHIS lleva a cabo programas intensivos de cribado de varios años para garantizar la especificidad del huésped de un agente insecto (se alimenta solo de especies de malezas objetivo, no de otras plantas) antes de la aprobación para su liberación.

Los agentes contra insectos, que han demostrado ser efectivos, se utilizan en casos en los que la erradicación no es práctica debido a la inmensidad o inaccesibilidad de una infestación, y donde otros métodos de manejo no son factibles. Los agentes de insectos generalmente requieren de 3 a 5 años para su establecimiento y pueden limitar la propagación y la densidad de las especies de malezas objetivo al alimentarse de hojas, tallos, raíces y / o cabezas de semillas. La erradicación de una maleza no se puede lograr a través del biocontrol de insectos. El escenario más efectivo es una infestación de malezas reducida a un "nivel tolerable", un nivel donde los agentes de insectos limitan significativamente la distribución y abundancia de las especies de malezas objetivo y la densidad de malezas ya no se considera perjudicial para la comunidad de plantas deseada. Algunos insectos de biocontrol que han demostrado tener éxito en ciertas áreas del condado de Larimer son:

  • Los ácaros de la enredadera - enredadera de campo
  • Escarabajos de pulgas - spurge frondoso
  • Mecinus janthiniformus - sapo dálmata
  • Larinus minutus y Cyphocleonus achates - centaurea difusa

Para obtener más información sobre el biocontrol de insectos y para obtener insectos, consulte el  Programa de control biológico de plagas de Colorado o llame al Insectary del Departamento de Agricultura de Colorado en Palisade, Colorado, al (866) 324-2963.

Control mecánico
El control mecánico consiste en métodos que matan o suprimen las malas hierbas a través de la interrupción física. Dichos métodos incluyen tirar, cavar, pinchar, arar y cortar. El éxito de varios métodos de control mecánico depende del ciclo de vida de las especies de malezas objetivo.
  • La extracción manual y la excavación son efectivas en especies anuales y bienales, como kochia, cardo almizclero y centaurea difusa. Es importante eliminar las 2-3 pulgadas superiores de la raíz principal para evitar que vuelva a crecer. Tirar con la mano o cavar una maleza perenne, como el spurge frondoso, puede ser un esfuerzo inútil a menos que uno tenga el tiempo necesario para excavar diligentemente o volver a crecer durante varias temporadas.
  • La labranza poco profunda con un disco o barrido es efectiva para controlar especies anuales, como el cheatgrass o el kochia, pero en realidad puede ser contraproducente si intenta controlar las malas hierbas perennes, como el cardo canadiense, la enredadera de campo, el spurge frondoso o la centaurea rusa. Los sistemas de raíces perennes a menudo tienen brotes meristemáticos que pueden establecer raíces y producir una nueva planta a partir de segmentos de raíz depositados en la superficie del suelo. La labranza superficial de malezas perennes puede dar como resultado una infestación más grande, más densa y más uniforme que el parche inicial.
  • El arado de vertedera (rotación completa de las 10-12 pulgadas superiores del suelo) interrumpe los sistemas de raíces subterráneas y entierra las semillas de la superficie a una profundidad demasiado profunda para germinar. Este tipo de labranza rara vez es factible practicar de manera regular.
  • La siega es una medida de supresión que puede prevenir o disminuir la producción de semillas. Las malezas cortadas volverán a crecer y sembrarán semillas desde una altura reducida, por lo que es necesario un método de control combinado para ser efectivo. El corte hace que las plantas perennes se debiliten cuando se las obliga a enviar carbohidratos desde las reservas de raíces subterráneas para nutrir el nuevo crecimiento. Cortar una hierba perenne como el cardo canadiense un par de veces durante el verano puede debilitar significativamente las plantas y, cuando se combina con una aplicación de herbicida en otoño, proporciona un control excelente.