El guardabosques: del salvaje oeste a la frontera suburbana de Colorado

By Jordan Fisher Smith

Jordan Fisher SmithJordan Fisher Smith trabajó como guardabosques de parques estatales y nacionales durante 21 años. En 2007 fue orador principal en la conferencia de la Alianza del Espacio Abierto de Colorado en Steamboat Springs. Su éxito de ventas de 2005 Nature Noir: una patrulla de guardaparques en la Sierra fue alabado por la crítica en todo el país. Aparece y narra una nueva película sobre la enfermedad de Lyme, Bajo nuestra piel. Ahora está trabajando en un nuevo libro sobre el desierto estadounidense que Random House publicará en 2011.

Pocas características de la experiencia estadounidense son tan centrales para la autoimagen de la gente de los Estados Unidos como el patrimonio fronterizo de la nación. La formación de virtudes estadounidenses por el contacto con un borde salvaje e inestable de la civilización aparece una y otra vez en los argumentos que condujeron a la creación de parques nacionales, estatales, regionales y parques y áreas silvestres. Por lo tanto, no es sorprendente que las personas que cuidan de estos lugares, los guardaparques de los condados, estados y parques nacionales de los Estados Unidos, encarnen algunas de las características que los estadounidenses han asociado durante mucho tiempo con la frontera.

Frederick Jackson Turner propuso la idea de que una línea de demarcación entre lo civilizado y lo salvaje formaba el carácter esencial autosuficiente y democrático del pueblo estadounidense en un documento entregado a una reunión de historiadores profesionales en Chicago en 1893. En su El periódico Turner dio la noticia de que la frontera estaba cerrada, ya que se extendió por todo el país hasta el Pacífico. Al mismo tiempo, Turner propuso la idea de que la experiencia de la frontera formaba el carácter estadounidense. Vale la pena señalar que la noción de Turner de quiénes eran los estadounidenses era menos inclusiva que la de los historiadores de hoy y esta selectividad promovió una versión más positiva de la frontera que las historias de aquellos cuyas tierras fueron confiscadas para hacer hogares para los estadounidenses de Turner: los nativos americanos y Mexicanos

Turner no fue el primero en ver el paso de la frontera. Al menos treinta años antes que él, algunos estadounidenses vieron la frontera como amenazada por su propia característica principal, la rápida subordinación de las maravillas naturales y los espacios abiertos a la producción económica. Si alguien hubiera estado alrededor para tomar una película de lapso de tiempo, la frontera se habría revelado como una ola de vallas de alambre de púas, ganado, vías de ferrocarril, tajos, montones de desechos mineros, nuevas ciudades y ciudades de rápido crecimiento. (algunos de ellos bastante prósperos y hermosos), y una lluvia de disparos cortando animales salvajes. La tasa de cambio no era imposible de ver, incluso en ese momento, y esto dio lugar a una situación única en la que la sensación de nostalgia por una frontera perdida se produjo antes de su pérdida. Por ejemplo, la creación en 1872 del Parque Nacional de Yellowstone para proteger las maravillas amenazadas de la meseta de Yellowstone fue precedida por cuatro años de la matanza en 1886 de la Séptima Caballería de George Armstrong Custer por los Cheyenne y Sioux en Little Big Horn.

Hoy, los guardaparques estadounidenses rastrean su linaje hasta un hombre llamado Galen Clark. En junio de 1864, en medio de algunos de los meses más sangrientos de la Guerra Civil, el presidente Abraham Lincoln firmó un proyecto de ley para transferir el Valle de Yosemite y los bosques de Mariposas de Secuoyas gigantes desde la Oficina General de Tierras del gobierno federal hasta el Estado de California. para preservar estas maravillas para el público a perpetuidad. El cuidado del nuevo parque estatal fue otorgado por el estado a una comisión que incluía al gran arquitecto paisajista y diseñador del Parque Central de Nueva York, Frederick Law Olmstead.

Pronto se hizo evidente para Olmstead y sus colegas comisionados que las leyes de protección sin aplicación de la ley eran inútiles. Y en 1866, designaron a Clark, un inmigrante del Este que se había convertido en un hombre de montaña capaz y amante de la naturaleza, como "Guardián de Yosemite". Los deberes esenciales de Clark son reconocibles como los del guardabosques moderno: ayudó a las personas a orientarse por el parque, les enseñó lo que sabía sobre sus maravillas naturales y, cuando fue necesario, empleó la autoridad que le otorgó la Legislatura de California para detener a los visitantes y residentes. de dañar el lugar.

El primer parque nacional real, porciones de Yosemite permanecerían bajo el control del Estado de California hasta 1906, fue creado por un acto del Congreso en 1872 para proteger más de un millón de acres de manantiales geotérmicos, manadas de animales salvajes y vistas panorámicas. de Yellowstone Como había sido cierto en Yosemite, el gobierno federal pronto descubrió que las leyes sin aplicación de la ley no funcionaban. A partir de 1873, una serie de hombres locales recibieron autoridad para evitar daños y caos allí. El más conocido de ellos fue un hombre de montaña y ex soldado de la Guerra Civil, Harry Yount, quien fue nombrado en 1880. Fue Yount, según lo citado por Butch Farabee en su historia del guardaparque estadounidense, quien identificó el fracaso esencial de estos primeros nombramientos en su carta de renuncia al año siguiente:

"No creo que un hombre designado por el honorable Secretario ... sea lo que se necesita ... pero una fuerza policial pequeña y confiable de hombres ... es realmente la forma más práctica de ver que el juego está protegido de matanza sin sentido, los bosques por el uso descuidado del fuego y la aplicación de todas las demás leyes, normas y reglamentos para la protección y mejora del parque ".

Yount, Clark y sus compañeros guardianes lucharían no solo con actos ilegales que amenazaran el parque y sus animales, sino también con un comportamiento rebelde que amenazara la paz y la seguridad de los visitantes. En 1879, el superintendente de Yellowstone envió a un empleado del parque, ND Johnson, para arrestar a un tal James McCawley por conducta ebria y desordenada. McCawley había estado involucrado en una pelea a puñetazos e intentó emboscar y atacar a los hombres con los que había luchado al día siguiente. Johnson tiene fama de haber sobrevivido a la tarea. Tres años después, el sucesor de Clark en Yosemite informaría:

"A veces nos visitan personajes rudos de las montañas que, cuando están locos con el licor, no solo se convierten en molestias, sino que a veces ponen en peligro la vida humana".

Entonces y ahora, la tensión entre el deber de regular el comportamiento humano y los deberes más orientados a la naturaleza (enseñar a las personas los nombres de las flores, recopilar datos científicos, evitar que plantas y animales extraños infesten los parques, etc.) se ha percibido ampliamente por el público, por los guardabosques y por la administración del parque como un problema en sí mismo. Pero es un problema para el que los guardaparques están en general bien preparados. Los guardaparques modernos poseen calificaciones educativas y profesionales en una amplia variedad de campos, que incluyen extinción de incendios, historia, arqueología, manejo de vida silvestre, enseñanza y medicina de emergencia. La gran variedad del trabajo requiere un tipo de persona particularmente versátil en un momento en que el resto de la fuerza laboral estadounidense está cada vez más especializada. Muchos guardabosques están orgullosos de esta versatilidad y la señalan como la principal diferencia entre ellos y los trabajadores en casi cualquier otro campo.

En la década de 1970, las mejoras importantes de la posguerra a los viajes por carretera y la rápida expansión de los suburbios en tierras abiertas crearon una sensación de emergencia entre los conservacionistas. Para 1977, se estimaba que se perdían cinco millones de acres por año de granjas y ranchos debido a la expansión suburbana. Y en las áreas donde los gobiernos no habían logrado asegurar los cinturones verdes, los ciudadanos de los suburbios más antiguos quedaron aislados, a decenas de millas del área verde más cercana donde podían estirar las piernas o dejar que sus hijos corrieran y jugaran. A medida que las amenazas a la calidad de vida se hicieron claras, los gobiernos regionales y de los condados comenzaron a adquirir millones de acres de tierras regionales de espacios abiertos para proteger importantes oportunidades recreativas como paseos en bote, caminatas, picnics y ciclismo de montaña cerca de los lugares donde vivían las personas. Como había sucedido cien años antes, la protección de estas tierras bajo nuevas leyes era solo un preludio a la búsqueda de personas para hacer cumplir esas leyes y proporcionar otros servicios necesarios. Como era cierto a nivel estatal y federal, las demandas legales y profesionales sobre esta creciente fuerza laboral de los guardaparques del condado y los espacios abiertos llevaron a una mayor profesionalización. Como resultado, estas agencias más pequeñas y nuevas se encuentran entre las más innovadoras y dinámicas de la nación y ahora compiten con los gobiernos nacionales y estatales por los mejores y más brillantes guardabosques jóvenes. A medida que estos guardabosques maduran en sus carreras, son retenidos por sus agencias debido a un mejor acceso a las escuelas y centros comerciales que algunas de las publicaciones más remotas en parques estatales y nacionales.

Hoy, se puede decir que la frontera en el manejo de la tierra está al borde de los suburbios florecientes donde miles de personas se encuentran con la naturaleza salvaje. Y aunque la concepción actual de la frontera es más inclusiva y problemática, los guardabosques de hombres y mujeres que cuidan los parques regionales y locales de Colorado provienen de todos los orígenes y son, como los hombres y mujeres de la frontera, ingeniosos, reflexivos, independientes y capaces. Sobre todo, están entusiasmados con los espacios abiertos que protegen y orgullosos del nivel de servicio que brindan.

© 2009 por Jordan Fisher Smith, todos los derechos reservados

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