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Las regulaciones de seguridad alimentaria minorista de Colorado no permiten animales que no sean de servicio en restaurantes y supermercados. Solo se permiten animales de servicio. Un animal de servicio se define como un animal, como un perro guía, un perro de señales u otro animal entrenado individualmente para brindar asistencia o realizar tareas para una persona con una discapacidad. La discapacidad puede ser física, sensorial, psiquiátrica, intelectual u otra discapacidad mental. Solo los perros pueden ser animales de servicio. La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (Americans with Disabilities Act, ADA) no considera un animal de servicio que solo brinde apoyo emocional, consuelo, terapia o prevención de delitos. Un animal de servicio es un animal de trabajo; no una mascota.

Ejemplos de trabajo o tareas que pueden hacer incluyen:

  • Ayudar a las personas ciegas o con baja visión con la navegación y otras tareas.
  • Alertar a las personas sordas o con problemas de audición sobre la presencia de personas o sonidos.
  • Proporcionar protección no violenta o trabajo de rescate.
  • Tirando de una silla de ruedas.
  • Ayudar a un individuo durante una convulsión.
  • Alertar a las personas sobre la presencia de alérgenos.
  • Recuperar artículos como medicamentos o el teléfono.
  • Brindar apoyo físico y asistencia con equilibrio y estabilidad a las personas con discapacidades de movilidad.
  • Ayudar a las personas con discapacidades psiquiátricas y neurológicas previniendo o interrumpiendo conductas impulsivas o destructivas.

¿Qué restaurantes y tiendas de comestibles deben hacer?

Los gerentes y el personal de las tiendas deben ser diligentes para excluir de los establecimientos de alimentos a los animales que no son de servicio. Los empleados de la tienda deben estar capacitados sobre lo que se requiere, qué animales están permitidos, qué preguntas pueden y no pueden hacerse para evaluar si un animal es realmente un animal de servicio o no, y cómo excluir a los animales que no son de servicio del establecimiento en un manera profesional y profesional. El personal no necesita interrogar a las personas si la necesidad del animal de servicio es obvia. Los ejemplos incluyen cuando un perro guía a una persona ciega o tira de la silla de ruedas de una persona.

El personal de restaurantes y supermercados está obligado a hacer dos preguntas si no está seguro de si un perro es o no un animal de servicio. Esas preguntas son:

  • ¿Se requiere este animal debido a una discapacidad?
  • ¿Para qué trabajo o tarea ha sido entrenado este animal?

Los gerentes y el personal no pueden preguntar sobre la naturaleza o el alcance de la discapacidad de un individuo o solicitar documentación, como prueba de que el animal ha sido certificado, entrenado o licenciado como animal de servicio, o exigir que el animal use un chaleco de identificación.

El cuidador del animal es responsable del cuidado y supervisión de su animal de servicio. De acuerdo con la ADA, “Generalmente, el perro debe permanecer en el piso o la persona debe cargar al perro. Por ejemplo, si una persona con diabetes tiene un perro con alerta de glucosa, puede llevar al perro en una bolsa de pecho para que pueda estar cerca de su cara y permitirle oler su aliento para alertarlo de un cambio en los niveles de glucosa ". Si un animal de servicio se comporta de manera inaceptable y la persona con discapacidad no controla al animal, una empresa tiene derecho a solicitar que se retire el perro. Una empresa también tiene derecho a negar el acceso a un perro que interrumpa su actividad comercial o represente una amenaza directa para la salud y seguridad de los demás. Por ejemplo, si un perro de servicio ladra repetidamente o gruñe a los clientes, se le podría pedir que se vaya.

¿No se requiere que los perros de servicio lleven algún tipo de identificación?

No. La ADA no requiere que los animales de servicio usen un chaleco, etiqueta de identificación o arnés específico.

Mi perro es mi animal de apoyo emocional. ¿Puedo llevarlo a un restaurante o tienda de comestibles?

No. La ADA considera que tales "animales de apoyo emocional" son distintos de los perros de servicio psiquiátrico, y los trata de manera diferente. La ADA no otorga a los propietarios de perros de apoyo emocional el mismo derecho de acceso a lugares públicos que otorga a las personas que usan perros de servicio psiquiátrico. La distinción clave para recordar es que un animal de servicio psiquiátrico está realmente entrenado para realizar ciertas tareas que están directamente relacionadas con la discapacidad psiquiátrica de un individuo. El papel principal del perro no es proporcionar apoyo emocional. Es para ayudar al propietario a realizar tareas vitales que de otro modo no podrían realizar de forma independiente. Además, un perro de servicio psiquiátrico no solo debe responder a la necesidad de ayuda del propietario, sino que el perro también debe ser entrenado para reconocer la necesidad de ayuda en primer lugar. Un perro debe poder responder a ambos y la reconoce ser un perro de servicio.

Por el contrario, un perro de apoyo emocional es una mascota que no está entrenada para realizar actos específicos directamente relacionados con la discapacidad psiquiátrica de un individuo. En cambio, el dueño de la mascota simplemente deriva una sensación de bienestar, seguridad o calma de la compañía y la presencia física del perro.

¿Se permite que algunos establecimientos de comida tengan animales sin servicio?

Si. Algunos restaurantes y tiendas de comestibles han desarrollado prácticas y procedimientos sanitarios y se les ha otorgado una variación a las regulaciones que prohíben animales que no sean de servicio en sus instalaciones. Las instalaciones de fabricación de alimentos que no están obligadas a tener una licencia de establecimiento minorista de alimentos, como algunas salas de degustación de cervecerías, pueden tener animales que no sean de servicio en las áreas de asientos para los clientes.

¿Es ilegal que las personas digan que su mascota es un animal de servicio?

Si. Según la ley estatal de Colorado HB16-1426, es un delito que una persona falsifique a sabiendas a un animal como animal de servicio. Una persona que viole esta ley y haya recibido una advertencia verbal o escrita previa puede ser acusada y puede estar sujeta a multas que oscilan entre $ 50 y $ 500.

Para obtener más información sobre animales de servicio, visite el Sitio web de ADA.