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¿Qué es la brucelosis?
La brucelosis es una infección causada por bacterias de la especie Brucella. Es una enfermedad transmitida por animales que se puede transmitir a los humanos. En los animales, la enfermedad también se conoce como aborto contagioso o enfermedad de Bang. En los seres humanos, se conoce como fiebre ondulante debido a las fiebres intermitentes graves.

¿Qué tan común es la infección por brucelosis? 
Las personas en ciertas ocupaciones o entornos pueden enfrentar una mayor exposición a la bacteria que causa la brucelosis. Estos pueden incluir:

  • Trabajadores de mataderos
  • Empleados de envasado de carne
  • Veterinarios
  • Trabajadores de laboratorio
  • Las personas que consumen leche cruda
  • Personas que consumen animales salvajes de caza, incluidos cerdos salvajes, alces, bisontes, caribúes y alces

¿Cuáles son los síntomas de la brucelosis?
La brucelosis puede causar una variedad de signos y síntomas, algunos de los cuales pueden presentarse durante períodos prolongados. Los síntomas iniciales pueden incluir:

  • fiebre
  • Sudores
  • malestar
  • anorexia
  • dolor de cabeza
  • dolor en músculos, articulaciones y / o espalda
  • fatiga

Algunos signos y síntomas pueden persistir por períodos de tiempo más largos. Otros vuelven a ocurrir o nunca desaparecen. Estos pueden incluir:

  • fiebres recurrentes
  • artritis
  • hinchazón del testículo y el área del escroto
  • hinchazón del corazón (endocarditis)
  • síntomas neurológicos (en hasta el 5% de todos los casos)
  • la fatiga crónica
  • depresión.
  • hinchazón del hígado y / o bazo

El tiempo que tardan en aparecer los síntomas después de la exposición a Brucella se considera muy variable, con un rango de cinco días a cinco meses, y algunos casos notifican períodos de hasta un año. El promedio es de dos a cuatro semanas.

Los signos más obvios en animales gestantes son el aborto o el nacimiento de terneros débiles. La producción de leche puede verse reducida por los cambios en el período normal de lactancia causados ​​por abortos y concepciones tardías.

¿Cómo se transmite la brucelosis?
Las bacterias se transmiten de los animales a los humanos por ingestión a través de productos alimenticios infectados, contacto directo con un animal infectado o inhalación de partículas. La brucelosis se transmite comúnmente en animales por contacto directo con animales infectados o con un ambiente que ha sido contaminado con fluidos corporales de animales infectados.

Cuando llamar a su doctor
Consulte a su proveedor de atención médica si tiene síntomas consistentes con Brucelosis y está expuesto a animales que pueden transmitir la Brucelosis.

¿Cómo se diagnostica la brucelosis?
La brucelosis se diagnostica inicialmente por el historial de exposición del paciente a las posibles fuentes de la bacteria Brucella y los síntomas clínicos del paciente. La brucelosis se puede confirmar en un laboratorio al encontrar bacterias en muestras de sangre, médula ósea u otros fluidos corporales. También se pueden hacer pruebas adicionales para detectar anticuerpos contra la bacteria.

¿Cómo se trata la infección por brucelosis?
La infección puede tratarse con antibióticos durante 6-8 semanas. Las personas inmunodeprimidas o embarazadas deben recibir tratamiento en consulta con un especialista en enfermedades infecciosas.

¿Cómo evito la infección por brucelosis?
Es posible prevenir o reducir las posibilidades de desarrollar brucelosis. Métodos simples como evitar animales infectados conocidos, nunca beber leche sin pasteurizar. Si trabaja con animales potencialmente infectados, use guantes y una máscara y lávese las manos para reducir el riesgo de infección.

Dado que la brucelosis es principalmente una enfermedad que afecta al ganado, se han desarrollado vacunas que son eficaces para el ganado vacuno, ovino y caprino. No existe una vacuna disponible para humanos para prevenir la brucelosis.