El Modelo del Centro de Voto fue concebido por primera vez por el Secretario y Registrador del Condado de Larimer Scott Doyle en 2003. En 2002, Estados Unidos 107th El Congreso aprobó el Ley de ayuda a los Estados Unidos a votar (HAVA), que se convirtió en ley en noviembre del mismo año. HAVA proporcionó el nuevo marco legal para la accesibilidad al voto en los Estados Unidos. El modelo de centro de votación surgió en respuesta a la implementación de los nuevos requisitos de HAVA, así como a la visión de un sistema de votación más eficiente y consistente.

El condado de Larimer se dio cuenta de algunas de las próximas dificultades para implementar HAVA. En el momento en el condado de Larimer, había 143 recintos. Los nuevos requisitos de accesibilidad de HAVA habrían requerido reemplazar muchos de los lugares de votación existentes en el condado con sitios más accesibles o imponer cambios estructurales costosos en las ubicaciones existentes. Otra dificultad que enfrentó el condado fue el costo de colocar nuevos equipos de votación en cada lugar de votación. Por ejemplo, HAVA requiere accesibilidad a poca vista en cada lugar de votación. El costo de comprar nuevos equipos para 143 lugares de votación fue extremadamente alto, incluso con fondos asignados a través de HAVA.

El Sr. Doyle y el Departamento de Elecciones del Condado de Larimer colaboraron durante varios meses para crear un nuevo modelo de votación. El resultado de sus muchas sesiones de lluvia de ideas y resolución de problemas fue el Modelo de Centro de Voto. Este nuevo modelo reunió el sistema de votación anticipada, los lugares de votación combinados y una gran cantidad de innovación. En lugar de utilizar 143 lugares de votación específicos del distrito electoral, el condado establecería varios "Centros de votación" grandes donde cualquier votante en el condado podría votar, independientemente del distrito electoral en el que estuviera registrado.

La Elección Coordinada de 2003 sirvió como el centro piloto de votación del condado. El condado estableció 22 centros de votación en todo el condado y gastó mucho esfuerzo educar al público en el nuevo modelo. Los votantes pudieron recibir y emitir su voto correcto ya sea que votaran cerca de su hogar, lugar de trabajo o en cualquier lugar que les resultara conveniente. Si los votantes se mudaron recientemente dentro del condado, podrían emitir su estilo de boleta correcto cerca de su nuevo hogar sin tener que conducir por la ciudad hasta su antiguo centro de votación. Un votante que vivía en el extremo sur de la ciudad ya no tenía que correr a su casa después del trabajo para encontrar su lugar de votación local. ¡No había un lugar equivocado para votar! Los votantes se beneficiaron con esta flexibilidad y alabaron el nuevo modelo.

En 2004, la Asamblea General de Colorado aprobó SB 153, que permite que los centros de votación se utilicen en una elección general. El proyecto de ley requería que todos los centros de votación estén conectados a través de una red segura en tiempo real para procesar a los votantes y evitar que las personas voten dos veces. El Condado de Larimer respondió implementando dicho sistema a través de un esfuerzo cooperativo entre el Departamento de Elecciones y los Servicios de Administración de Información. El resultado fue una red segura en tiempo real que proporcionó conectividad en vivo entre todos los centros de votación a través de un servidor dedicado y encriptado. Si un votante vota en un centro de votación, su registro de votación se actualizará inmediatamente en el libro de encuestas electrónicas en cada Centro de votación, evitando que él / ella pueda emitir otra boleta en otro Centro de votación. El condado de Larimer descubrió que esta innovación no solo podía proporcionar elecciones seguras, sino que también permitía a los Centros de Votación procesar a los votantes de manera más eficiente que usar un libro tradicional de encuestas en papel.

El condado de Larimer volvió a utilizar el modelo de centro de votación para las elecciones primarias y generales de 2004. Con una participación récord, el público votó con eficiencia y flexibilidad. Incluso cuando las filas eran largas, el votante promedio informó haber emitido su voto dentro de los 20 minutos posteriores a su llegada a un Centro de votación. Todos los lugares terminaron de procesar a los votantes poco después de las 7:00 p.m., y los trabajadores electorales pudieron empacar e irse antes de las 8:00 p.m. La eficiencia de los Centros de Votación cumplió y superó las expectativas de sus innovadores.

A principios de 2005, el condado de Larimer había ganado una reputación positiva en todo el país como un condado modelo para realizar elecciones. Varios condados en Colorado y en todo el país comenzaron a estudiar la implementación del Modelo de Centro de Voto. En Colorado, el condado de Mesa, el condado de Weld y el condado de Adams implementaron centros de votación durante la elección coordinada de 2005. A nivel nacional, los estados de Florida, Texas, Illinois y Michigan expresaron su interés en adoptar los Centros de votación en sus propios sistemas electorales. Texas realizó su propio piloto del Centro de Votos en 2005. Además, los Centros de Votos han sido reconocidos como un medio positivo de reforma electoral tanto por la Liga Nacional de Mujeres Votantes como por el Centro de Elecciones Fuerza de Tarea Nacional sobre la reforma electoral.

En febrero de 2005, el condado celebró un Conferencia del centro de votación a la que asistieron 26 departamentos electorales del condado de todo Colorado. En abril de 2005, el condado de Larimer hizo una presentación sobre los centros de votación en la Secretaría de Estado de Colorado en todo el estado Conferencia de Entrenamiento Oficial Electoral. Además de estas conferencias, Scott Doyle y el Director de Elecciones, Jan Kuhnen pasó una gran cantidad de tiempo durante el primer semestre de 2005 presentando Centros de Voto a los funcionarios electorales de todo el país. Tanto Scott como Jan han realizado presentaciones sobre los Centros de Voto ante la Asociación Internacional de Empleados, Registradores, Oficiales Electorales y Tesoreros (IACREOT). Scott ha realizado presentaciones adicionales ante la Liga Nacional de Mujeres Votantes, el Centro de Elecciones y los funcionarios electorales de todo el país. Jan se centró principalmente en la educación estatal en Colorado. Jan también presentó el modelo del Centro de votación a los funcionarios electorales en Illinois.

Con una sociedad cada vez más móvil y un sistema de elecciones cada vez más accesible, el Departamento de Elecciones del Condado de Larimer espera ayudar a llevar el Modelo de Centro de Votos a cualquier estado o condado interesado en todo el país. Mientras todavía está en pañales, el Modelo de Centro de Votos muestra una gran promesa al establecer el estándar para votar en los años venideros.

Según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), El Condado de Larimer proporcionará una acomodación razonable a las personas calificadas con una discapacidad que necesiten asistencia. Los servicios se pueden organizar con al menos siete días hábiles de anticipación. Por favor envíenos un correo electrónico a elecciones@co.larimer.co.us o llamando al 970 / 498-7820 o Relay Colorado 711. Las solicitudes "sin cita previa" de ayudas y servicios auxiliares serán atendidas en la medida de lo posible, pero pueden no estar disponibles si no se proporciona un aviso previo.